Een week Singapore en Phuket - Mevrouw Nomad
1180
post-template-default,single,single-post,postid-1180,single-format-standard,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,qode_grid_1300,qode-content-sidebar-responsive,qode-child-theme-ver-1.0.0,qode-theme-ver-11.0,qode-theme-bridge,wpb-js-composer js-comp-ver-5.4.4,vc_responsive

Een week Singapore en Phuket

Omdat de eerste drie maanden in Thailand erop zitten, moeten we even het land uit. Dit in verband met ons visum. Na twee maanden Thailand hebben we deze verlengd met 30 dagen maar langer mogen we hier niet zijn, daarna moet je dan toch echt het land verlaten. Flauw hè… Dus vlogen we 28 november naar Singapore voor een korte vakantie, een échte vakantie!

Chiang Mai – Singapore

Vanaf Chiang Mai vliegen we met Silk Air naar Singapore, heerlijke luchtvaartmaatschappij is dit trouwens. Een hele verademing dat je gewoon eten krijgt tijdens een korte vlucht. Na een kleine 3 uur vliegen komen we aan op het vliegveld van Singapore. Van tevoren hadden we al gelezen dat het erg gemakkelijk is om met het openbaar vervoer te reizen, en dat klopt! Daarnaast is dit ook nog eens heel goedkoop. Voor €1,30 per persoon werden we 13 kilometer verderop afgezet. Met de plattegrond in onze handen (lees: google maps) liepen we nog een paar honderd meter om vervolgens uit te komen bij ons paleis voor de komende 5 dagen. Dit paleisje hebben we geboekt via Airbnb.

Bij aankomst zien we gelijk dat dit een goede keuze is geweest. Met Airbnb weet je tenslotte nooit echt helemaal of je een goede keuze hebt gemaakt. Maar we hebben onze eigen ‘bovenverdieping’ van een appartement. Een kleine slaapkamer met buitendouche en terras, helemaal prima. We halen wat boodschappen voor het ontbijt en besluiten dan het zwembad en de loopband van het appartementencomplex uit te testen. Na een heerlijke Indiase maaltijd in de buurt ploffen we vermoeid op het bed om wat plannen te maken voor de komende dagen.

     

Toeristisch Singapore

Mijn verdieping in Singapore leert mij dat deze stad over het algemeen nogal saai gevonden wordt. Nou lekker dan! Maar terwijl we de highlights opsommen, die wij deze dagen willen gaan zien (lees: ik wil zien), kom ik erachter dat er genoeg te doen is. Vervelen zouden we ons niet hoeven te doen. We komen eerder dagen te kort. Of maak ik nu weer veel te veel plannen?! Mijn valkuil: alles, maar dan ook alles, willen zien in de korte tijd die ik hier heb. Misschien moet ik daar eens mee stoppen, ik kan niet alles gezien en gedaan hebben. Wellicht is deze ‘kwaal’ wel iets om een heel andere blog aan te wijden ;-).

Tijdens de midweek Singapore zijn we echt even toerist. Hieronder heb ik een opsomming gemaakt van waar we zoal zijn geweest. Ook gemakkelijk te gebruiken voor je eigen trip.

Verschillende wijken

Omdat Singapore een erg gevarieerde en gemixte gemeenschap heeft, er wonen allerlei verschillende culturen en religies samen, zijn er dan ook veel verschillende wijken die je kunt ontdekken. In Chinatown zijn veel handelszaken te vinden en vallen de rode vlaggetjes je zeker op. Ook vonden we hier het eerste eetkraampje met een Michelin ster. Of dit ook echt zo is weet ik niet maar veel bezoekers, en voornamelijk toeristen, trok het in ieder geval wel.

      

Naast Chinatown mag Little India ook niet ontbreken. Hier vind je chaos, veel kleur, drukte, veel markten en vooral veel en lekker eten. Maargoed ik hou van Indiaas eten. Helaas regende het toen wij hier doorheen wilden struinen maar hebben nog wel even een markt en een paar Indiase zoetigheden geprobeerd.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Kampong Glam. Een leuke, gezellige wijk waar je goedkoop kunt winkelen en een mooie grote moskee tegenkomt. Voor de hippe mensen onder ons is de Haji Lane een echte must. Hippe boetiekjes met mooie kleuren en schilderingen. Er even doorheen lopen is zeker een must! Of je dan nog ergens stopt voor een hapje of drankje moet je natuurlijk zelf weten ;-). Er zijn in ieder geval genoeg restaurantjes en cafés.

       

Ook kwamen we nog langs het koloniale district. Hier zie je veel parmante, statige, Engelse gebouwen. Dit district vormt een beetje het hart van de stad. Er zijn hier heel veel banken gevestigd, aan de oevers van de rivier. Hou je van mooie maar vooral dure auto’s? Ook dan moet je hier zijn.

Bij Clarke Quay bruist het vooral ’s avonds. Er is hier een enorme verscheidenheid aan restaurants, of je nu Vietnamees of Chinees wilt eten, het kan hier. Lekker aan het water zitten en kijken naar de vele bootjes die hier varen of luisteren naar de muziek in één van de bars. Goedkoop is het niet, maar ach, voor een avondje maakt dat niet uit toch.

Marina Bay

Rondom het gebied van Marina Bay zijn heel veel bezienswaardigheden.

Niet voor niets kwamen we hier dan ook heel veel toeristen tegen. Of werd er net een bus met Chinezen ‘losgelaten’?

Naast veel bezienswaardigheden kun je hier genieten van de skyline, lekker aan het water zitten of winkelen in het grote winkelcentrum dat hier zit. Door dit winkelcentrum stroomt zelfs water, het lijkt zelfs wel een beetje op Venetië. Voor het winkelcentrum, naast het Art-science museum, is elke avond om 8 uur een licht- en watershow.

Samen met de Helix brug en het art-science museum vormt de baai een mooi plaatje. Beide zijn niet te missen. Het museum heeft de vorm van een lotusbloem en de brug is heel apart vormgegeven, met allemaal gedraaide metalen buizen rondom de brug.

Marina Bay Sands

Dit is een hotel/casino en misschien wel één van de meest bekende iconen van Singapore. Het is dan ook een bijzondere verschijning, met de vorm van een schip, en is al van ver te bewonderen. Het dakterras is erg populair. Niet zomaar, want je hebt er een heel mooi uitzicht op de skyline en de attracties in de buurt.

Je kan een entree betalen voor het observatiedek of een drankje drinken bij het restaurant op dezelfde verdieping. Wij hebben onze voeten iets dichter bij de grond gehouden en zijn iets bij de bar op de begane grond gaan drinken. Toch een beetje de look en feel van een gerenommeerd hotel maar dan zonder het uitzicht.

Gardens by the Bay

Achter het hotel zijn de Gardens by the Bay. Dit is een metalen bomenpark waar je doorheen kunt wandelen. Er is een hoge loopbrug waarmee de bomen met elkaar verbonden zijn of je kan met je voeten op de grond blijven als je niet zo van hoogtes houdt.

’s Avonds zijn er drie licht- en muziekshows welke zeer de moeite waard zijn. Wij zijn hierdoor helemaal in de  kerststemming gekomen, alle bekende kerstliedjes kwamen voorbij.

Merlion

Waarschijnlijk het meest gefotografeerde standbeeld in Singapore.

Het was dan ook erg moeilijk om een foto te schieten zonder toeristen erop. Naast het Marina Bay Sands hotel is dit ook echt een icoon van de stad. Het standbeeld is een combinatie van een zeemeermin en leeuw. Vandaar de naam Merlion.

Singapore Botanic Gardens

Deze tropische, botanische tuinen zijn al meer dan 150 jaar oud en staat dan ook niet voor niets op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Een top attractie om de drukte van de stad te ontvluchten. Het groene park is mooi aangelegd en wordt goed onderhouden. Het is heerlijk om hier een wandeling te maken of doorheen hard te lopen.

 

Sentosa Island

In het zuiden van de stad ligt Sentosa eiland. Het hele eiland is ingesteld op het vermaken van de toerist. Je vindt hier dan ook een Universal Studios, een oceanarium, drie stranden en een tiental actieve uitjes zoals wandelen, ziplinen, bungeejumpen, waterskiën en ga zo maar door. Voor je bij het eiland bent word je overladen met opties en pakketten die je kunt kopen om je vervolgens de hele dag op het eiland te kunnen vermaken. Wij hebben geen van deze tickets gekocht maar zijn met de monorail naar het eiland gegaan om gewoon te ‘aanschouwen’. In deze halve dag vonden we het hele eiland erg ‘nep’ overkomen, je merkt echt dat alles is opgezet voor de toerist. Daarentegen hoef je je geen moment te vervelen. Hoe dan ook, we hebben heerlijk wat gedronken bij een resort op het eiland en genoten van ons ritje in de monorail.

Vanaf de stad kun je op drie manieren naar het eiland toe. Ten eerste lopend, wat ook meteen de voordeligste optie is, het is namelijk gratis. Het is een prima looppad met overkapping, handig tegen de zon. Daarnaast kun je met de monorail. Dat hebben wij gedaan. Er zijn dan drie punten waar je uit kan stappen en het is vrij goedkoop, ongeveer €2,50 voor een retour. Een snelle manier maar voor echt uitzicht hoef je dit niet te doen. En dan heb je nog de kabelbaan. Je het hiermee ongetwijfeld het beste uitzicht maar je betaald dan ook de hoofdprijs.

 

High tea bij The Raffles

Een ander hoogtepunt van de vakantie was onze high tea bij het luxueuze vijfsterrenhotel The Raffles. Het is een statig gebouw dat door de regering is uitgeroepen tot nationaal monument. Het is dan ook één van de weinig overgebleven hotels uit de 19e eeuw. Veel beroemdheden verbleven en verblijven er nog steeds met grote regelmaat, zoals Michael Jackson en prins William. Niet goedkoop maar wel een hele ervaring zou het moeten zijn. En dat was het ook. Een etagère met broodjes en zoetigheden kwam op tafel en daarnaast was er een buffet waar je nog wat dim sum, scones, hartige broodjes, fruit, taartjes en ice tea kon halen. Je kan je er helemaal rond eten. Helaas zijn ze niet zo ingespeeld op vegetariërs. Dat vond ik wel echt het grote minpunt.

Van tevoren had ik doorgegeven vegetariër te zijn en geen zuivel te eten. Ik kreeg via de mail te horen dat er een beperkt aantal producten speciaal naar de tafel gebracht zouden worden. Ik dacht nog, dat is prima, zolang er maar iets wordt geregeld. Dit was alleen wel erg beperkt. Het enige wat wij anders kregen dan de rest waren vegetarische broodjes. Door enkel belegd te zijn met een champignon of komkommer waren ze wel erg smakeloos. Over de rest van de etagère had ik grote twijfel of er geen zuivel in zat. Twee keer heb ik dit nagevraagd en beide keren was het goed. Maar later kwam de ober alsnog naar mij toe. Ik kon beter niet zoveel van de scones en zoetwaren eten. Niet zoveel?? Met andere woorden: geen van dit alles was zuivelvrij. ‘Gelukkig’ dan maar dat ik niet allergisch ben.

Het komt er een beetje op neer dat ze niet echt iets met dieetwensen doen. En mochten ze dan een alternatief aanbieden (zoals de vegetarische broodjes) valt het mij erg tegen wat de creativiteit is van de keuken van een vijfsterrenhotel. Op mij komt het over dat deze high tea middagen zijn uitgegroeid tot een toeristische attractie waarvoor, in verband met de populariteit, veel geld gevraagd kan worden maar waarvan de service een soort lopende band iets is geworden. Erg jammer. Ondanks deze ‘strubbelingen’ hebben we geprobeerd dit naast ons neer te leggen en te genieten van deze high tea. Dat is wel gelukt :-).

 

Haw Par Villa Park

Wil je iets heel anders dan anders doen, dan is het Haw Par Villa park zeker een bezoek waard. Enige, het park kan wel een opknapbeurt gebruiken. Maar toen wij er waren was er ook een gedeelte afgesloten voor werkzaamheden dus wellicht dat ze dit aanpakken. Daarentegen is de entree gratis.

Het is een redelijk ongewoon en misschien zelfs een beetje bizar thema park. Je vindt er allemaal beelden die te maken hebben met Chinese mythologie. Zo is er een speciale tentoonstelling van de ‘Ten Courts of Hell’. Niet een heel uitnodigend onderwerp, de tien fases van de hel, maar wel duidelijk uitgebeeld en beschreven. Na het bezoeken hiervan weet je precies welke straf er staat op elke afzonderlijke zonde die je hebt begaan tijdens je leven. Een kijkje in de Chinese religieuze denkwijze. Daarnaast zijn er nog veel meer aparte, grappige beelden en verhalen uitgebeeld, welke gelukkig iets luchtiger zijn.

 

Shoppen en eten

Dit zijn de laatste twee die je hier ook erg goed kunt doen. Nu hebben wij zelf niet aan shoppen gedaan, meer aan windowshopping ;-). Door verschillende winkelcentra zijn we gelopen en door verschillende winkelstraten. En dat je je geld hier wel kwijt kunt staat vast. De meest bekende straat om op pad te gaan voor een gevulde tas en een lege portemonnee is Orchard Road. Toen ik hier liep voelde ik mij net als in Londen. Een immense straat met bijna alleen maar winkels en diverse winkelcentra. Ook vind je hier de duurdere en meer exclusieve winkels zoals Louis Vuitton, Victoria’s Secret en Céline bijvoorbeeld. Maar bij welk metro station je ook uitstapt, je vindt er ongetwijfeld een winkelcentrum om je tijd te doden. In veel van deze centra is ook vaak een hele verdieping met restaurants of eetkraampjes te vinden en een bioscoop is ook vaak te vinden.

Eten hebben we natuurlijk wel gedaan. Echt alles kun je in Singapore vinden, natuurlijk ook door de diversiteit van de bevolking is het eten ook erg divers. Kijk uit naar de vele zogenaamde ‘hawker centers’. Hier zie je een verzameling van streetfood eetkraampjes waar je goedkoop kunt eten, echt even het Aziatische gevoel. Maar zoals het een grote stad betaamt: grote restaurant ketens en Europees eten is ook heel gemakkelijk te vinden. Voor elk budget is er wel iets te vinden. Ik was voornamelijk erg blij met de grote hoeveelheid aan Indiaas eten. Maaltijden voor €1 zijn schaarser dan elders in Azië maar ga je ergens op straat eten of bij een ‘simpel’ eetkraampje dan kun je veel geld besparen en hoeft Singapore niet zo duur te zijn als de meesten beweren.

Singapore in een notendop

Zo saai als sommigen het weerspiegelen heb ik het zeker niet ervaren. In tegendeel zelfs, er is genoeg te doen om je dagen te vullen. En we moeten zelfs nog een keer terug! Want eigenlijk wilden we toch wel naar de Universal Studios op Sentosa Island. Maarja of dat dan nou echt iets met Singapore te maken heeft…

Wat ik wel heb ervaren is dat Singapore aanvoelt als een stad zonder ziel. Min of meer dan. Het draait veel om status in deze stad. Bijna iedereen loopt in pak of een net jurkje, met de aktetas onder de arm, en is op weg naar het werk of de lunch met zakenpartners. Status van het land zelf staat ook hoog in het vaandel. Het is heel schoon en dat moet je ook zo houden want gooi je bijvoorbeeld kauwgum op straat dan krijg je zo een boete van bijna €700. En eten en drinken in de metro is verboden, je ziet dat iedereen zich hier netjes aan houdt of anders staat ook hier een boete op.

Hoe dan ook, als je lekker wilt eten en de toerist wilt uithangen dan is Singapore perfect! Het wordt vaak aangeboden als tussenstop op doorreis en daarvoor is het inderdaad uitermate geschikt. Daarnaast hebben wij nog met wat mensen gepraat en zij gaven aan dat het als perfecte locatie wordt gezien voor jonge gezinnen. Het is er veilig, schoon, het openbaar vervoer is goed geregeld en het komt over als een zeer georganiseerd land. Veel Europese bedrijven zijn er gevestigd, het aantal expats dat er woont is dan ook erg groot. En als je er dan toch werkt ben je ook zo gewend aan het relatief hoge prijsniveau.

Gardens by the Bay Singapore

Phuket

Na een midweek Singapore was het tijd om weer terug te keren naar Thailand. Onze verhuurder uit Chiang Mai gaf ons de mogelijkheid in een hotel te verblijven waarvan zij lid is dus vandaar deze keuze. Zo hebben we onze vakantie nog even verlengd. Bij binnenkomst in Thailand gaat ons visum weer in. De 60 dagen gaan weer lopen.

Ons hotel, Allamanda Laguna Club, ligt op een terrein met wel 8 andere hotels. Allemaal behoren ze tot dezelfde groep maar verschillen in faciliteiten, stijl en luxe. Wij hebben een appartement met uitzicht op de golfbaan die voor onze deur ligt. Dus als wij de gordijnen openslaan zien we een paar, in het roze geklede caddies, rondlopen over het terrein. Al dan niet met paraplu want de eerste 2 dagen is het nogal miezerig. De laatste 2 dagen vakantie in Phuket waren iets beter. Desondanks hebben we ons niet gewaagd aan een dagje aan het strand liggen. Maar misschien komt dat ook wel omdat we zand tussen onze tenen niet zo heel erg zien zitten.

Deze 4 dagen Phuket hebben we, naast eten, series kijken, zwemmen en sporten, niets gedaan. Op het terrein reed een shuttle waarmee je van het ene hotel naar het andere gebracht kon worden. Voornamelijk dus veel van het complex gezien maar Phuket hebben we er niet mee leren kennen ;-). Wel helemaal opgeladen om weer vol goede moed te schrijven!

Mevrouw Nomad
info@mevrouwnomad.nl
1Reactie
  • hennie.nl
    Geplaatst op 17:30h, 22 december Beantwoorden

    mooi geschreven sam,je hoefd je zeker daar niet te vervelen.

Geef een reactie